España apuesta por el desempleo juvenil

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Encontrar una solución a la crisis del desempleo juvenil en España no va a suceder de la noche a la mañana.

Pero España ha tomado tanto tiempo para aprovechar algo de la ayuda enviada a su manera -es decir, un esquema de empleos financiado por Europa- que no aprovecha plenamente una oportunidad de oro para ayudar a los jóvenes marcados por una profunda recesión, afirman políticos, sindicatos y demandantes de empleo.

Con casi un 40 por ciento de los menores de 25 años sin trabajo, el desempleo juvenil sigue siendo la tacha más grande de cuatro años de recuperación económica que han ganado a España como una de las estrellas de la zona euro.

Sin embargo, un lento comienzo de un programa de empleo y formación para jóvenes de la Unión Europea, ha dejado a España en la carrera para gastar 1.900 millones de euros de los fondos de la UE, como plazos para utilizarlos en tres años después de la primera asignación.

El alboroto repentino ha desatado acusaciones de que el dinero se está desperdiciando en malos cursos de formación y en becas de búsqueda de empleo que no pueden inducir a las empresas a contratar personal adicional.

Madrid incluso quiere utilizar los fondos como una forma de recargo salarial para los jóvenes mal pagados, aunque Bruselas ha cuestionado si cumplió con las directrices del programa y pidió ajustes.

España ahora parece estar en camino de gastar su asignación, pero sigue existiendo el riesgo de que Bruselas no le reembolse todo. Para reclamar fondos de la UE, no basta con que Madrid apenas desembolse dinero en efectivo; también debe mostrar que los cursos y las colocaciones de trabajo se han completado en los plazos de fin de año.

Madrid confía en que se pueda evitar el riesgo, pero algunos buscadores de empleo y políticos de la oposición dicen que el ritmo de los gastos se está volviendo imprudente y derrochador.

El Ministerio de Trabajo de España se negó a comentar estos rumores.

Esto se ha convertido en algo en el que los fondos (de la UE) han de ser gastados en lo que pueda, sin realmente mirar si… las medidas son efectivas“, dijo Rocio de Frutos, ex inspectora de trabajo y legisladora de los socialistas, principal oposición al Partido Popular del Primer Ministro Mariano Rajoy.

Ricardo, de 25 años, dijo que los únicos cursos disponibles bajo el programa respaldado por la UE en su ciudad de Segovia, en el centro de España, eran los que no necesitaba, como aprender inglés o eran demasiado básicos.

Pero hizo varios de todos modos para mantenerse ocupado.

“Fue completamente inútil, después de pasar por esto, creo que todo esto es una ayuda para un sistema que está completamente enfermo“, dijo Ricardo, que se negó a dar su nombre completo.

El enfoque de España al esquema de la UE también ha expuesto defectos estructurales más amplios, los críticos dicen: un marco laboral que es complicado de navegar, obstaculizado por la burocracia y que ofrece poco a través de la formación adaptada o asesoramiento para los solicitantes de empleo.

Tiempo perdido

Las apuestas para España son altas.

En medio del temor de que una “generación perdida” quede bloqueada del mercado de trabajo, incluso a medida que se desvanece la crisis financiera y de bienes, la ira se ha vuelto contra los políticos, en un eco de otros países golpeados por el alto empleo como Grecia.

España fue el principal beneficiario del Plan de Garantía Juvenil de la UE, que los líderes de la UE acordaron en 2013 y que inicialmente fue respaldado por 6.400 millones de euros en fondos para llevar a los jóvenes al trabajo.

Una revisión de los datos de gasto descubrió que España sólo distribuyó la décima parte de su asignación de 1.900 millones de euros durante los primeros 18 meses, en parte porque luchó por atraer a receptores adecuados y dar a conocer el plan a través de capas de gobierno nacional y regional.

El gran esfuerzo de gasto comenzó a mediados de 2016, poniendo a España en curso para cumplir con los términos establecidos por la UE para utilizar un poco más de 1.000 millones de euros de esa asignación a finales de 2017. Pero debe gastar y contabilizar los 900 millones de euros restantes para finales de 2018.

Los obstáculos a nivel europeo son en parte culpables de los retrasos en el régimen. Se suponía que los Estados debían entregar primero su dinero y luego facturar a la Unión Europea, una orden cuando España estaba bajo una enorme presión europea para reducir su déficit público.

España no presentó un solo proyecto de ley de Garantía Juvenil a la UE entre 2014 y 2015, mientras que Francia, Portugal e Italia ya habían comenzado a hacerlo.

Una fuente del ministerio dijo que casi un año de parálisis política en 2016, después de dos elecciones concluyentes, ha impedido cualquier intento de enmendar el esquema de Garantía Juvenil antes porque el gobierno no tenía plenos poderes.

Un funcionario de la Comisión Europea dijo que España había empezado lentamente, pero el programa ya iba bien.

“Vemos que los esfuerzos conjuntos para entregar la Garantía de la Juventud ahora están dando sus frutos”, dijo el funcionario.

Algunos de los usuarios del esquema también elogian sus beneficios. Pero el sobresalto temprano significa que algunos trabajos potenciales nunca se materializaron en un momento crítico, al igual que España estaba saliendo de la recesión.

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